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Magic vs. Bird: La historia de su último gran duelo

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Marcelo
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Magic vs. Bird: La historia de su último gran duelo

Mensaje por Marcelo el Sáb Feb 16, 2013 1:43 am

Magic vs. Bird: La historia de su último gran duelo
jueves, 14 febrero 2013

Ahora que todos los aficionados al mundo del baloncesto vuelven la mirada hacia Houston para disfrutar del All Star de la NBA, cabe recordar el último gran choque de las estrellas. Un último duelo entre dos de los astros más luminosos que ha dado el deporte y que entendieron los términos rivalidad y amistad con todas sus acepciones y consecuencias.

Un enfrentamiento que sirvió como piedra angular para construir lo que es la NBA en la actualidad. Una competencia que fue la tabla de salvación de una competición a la deriva. Bueno, eso y la aparición de un tal Michael Jordan, que también ayudó a relanzar el baloncesto a unos niveles de popularidad nunca vistos con anterioridad.

Se trata, evidentemente, del choque entre dos jugadores que cambiaron el deporte y que dominaron con puño de hierro la NBA durante los años 80: Magic Johnson y Larry Bird. O lo que es lo mismo, el carisma, la sonrisa y la magia contra la competitividad y la perfección imperfecta de un jugador sin límites.

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Un duelo entre dos formas de entender el baloncesto que trascendió los límites del de la cancha para convertirse en una de las grandes rivalidades del mundo del deporte. Una lista en la que aparecen Chamberlain vs. Russell, Messi vs. Cristiano, Nadal vs. Federer, Lewis vs. Johnson, Senna vs. Prost y un largo etcétera que no se entendería sin un Magic vs. Bird como parte de ella.

Fueron un total de 37 partidos oficiales (sin contar el All Star) con claro color amarillo (22 victorias para los Lakers y 15 para los Celtics). Una 'enemistad' que vivió más enfrentamientos en 'playoffs' (19) que en temporada regular (18) y que igual que tuvo un comienzo (28 de diciembre de 1979 con victoria angelina por 123-105), también tuvo un final.



Un último gran duelo que tuvo lugar hace ahora, exactamente, 22 años. [Tienes que estar registrado y conectado para ver este vínculo], que cumplía sus últimas horas de servicio, Magic recibía por última vez a su gran rival, Larry Bird. Aunque ninguno de los dos era consciente de ello.

Ambos contendientes se retaban en las tablas del viejo pabellón con la vista puesta en el liderato de sus respectivas conferencias. Una circunstancia a la que no estaban muy acostumbrados, pero la pujanza de Jordan y sus Bulls en el Este y de unos jóvenes Blazers en el Oeste les había relegado a un segundo plano. Además era un Lakers-Celtics. Palabras mayores fueran cuales fueran las circunstancias.

Los 'orgullosos verdes' llegaban enrachados a Los Ángeles con seis victorias consecutivas a sus espaldas. Por contra, los Lakers vivían en una montaña rusa y alternaban derrotas y victorias a partes iguales en esa parte de la temporada. Sin embargo, cuando los Celtics y Bird estaban enfrente, nada de lo ocurrido anteriormente tenía validez. Era todo o nada, pues se trataba de algo más que un simple partido de temporada regular.



Cuando el colegiado del choque lanzó el balón al aire volvieron los buenos viejos tiempos y todos los focos apuntaron al base de Michigan y al alero de Indiana, a ver qué eran capaces de hacer y con qué iban a deleitar a los aficionados aquella noche.

Los Celtics saltaron a la cancha con Kevin Gamble, Brian Shaw, Robert Parish, el malogrado Reggie Lewis y el gran 'pájaro'. Por su parte, los Lakers ponían en pista a A.C. Green, Byron Scott, James Worthy, Vlade Divac y el mago del balón. Dos quintetos de impresión que ya habían vivido sus mejores épocas.

Los Celtics salieron dispuestos a alargar su racha y desde que el balón salió de las manos del colegiado empezaron a morder en defensa y a hacer daño a los Lakers con un ataque centrado en explotar las debilidades angelinas. Por un lado las piernas de Byron Scott y por otro la debilidad defensiva de un bisoño pivot serbio, recién llegado a la NBA.

Así, Reggie Lewis y, sobre todo, Parish se convertían en el principal arma ofensiva de los verdes, dejando a Bird en un segundo plano. El pivote le enseñó a Divac lo que era la NBA y los de Massachussetts pronto cogieron la delantera en el luminoso (35-27 al final del primer cuarto).

A pesar de su ventaja, los Celtics no aflojaron en el segundo parcial. Es más, apretaron aún más en defensa y cortaron cualquier intento de remontada por parte del equipo angelito, sostenido en las acciones de un Magic, más entonado que su eterno rival, y de Worthy como punta de lanza de un estilo totalmente antagónico al de los Celtics que, sin embargo, dominaban el choque a su antojo.

Bird no había aparecido hasta el momento. O por lo menos no como tenía acostumbrada a la grada, porque sus acciones fueron las de un asesino silencioso que iba matando al rival sin hacer ruido o sin la vistosidad de su rival. Sin embargo, el resultado, como casi siempre, le era favorable (58-47 al descanso).

Tras el descanso ambos equipos volvieron a la pista y los Lakers tiraron de su baloncesto alegre y desenfrenado para intentar una remontada que parecía imposible. Magic seguía exhibiendo lo mejor de su repertorio, mientras que Worthy y un secundario Terry Teagle se beneficiaban de la generosidad del base de Lansing.

Así, los Lakers entraron en el último cuarto con una desventaja de nueve puntos, pero con la sensación de llevar la dinámica del encuentro a su terreno. Fue un espejismo.

Una vez más, los verdes tiraron de orgullo y apretaron los dientes en defensa. Una y otra vez, los angelinos se topaban con un muro y lo máximo que podían obtener eran faltas a su favor para intentar sacar algo positivo a cada ataque. Ni siquiera la inspiración de Magic conseguía agrietar la pared en la que los Celtics convirtieron su aro. Bird, por contra, se encontraba en su salsa cerrando a cal y canto su canasta ante cualquier ataque rival. El partido estaba decantado.

Al final no hubo sorpresas. La victoria cayó del lado de los Celtics (98-85) gracias a la inspiración de Lewis (26 puntos), la buena labor de Parish (29) y la polivalencia de un Larry Bird que terminó el choque con un triple-doble (11 puntos, 11 rebotes y 11 asistencias), aunque parecía que no había hecho nada. Magic, por su parte, fue el mejor de los Lakers al acabar con 21 puntos, 16 asistencias y nueve rebotes, bien secundado por Worthy, con 23 tantos.

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Ambos rivales fueron a buscarse al centro de la pista y, como de costumbre, se saludaron efusivamente, emplazándose hasta el siguiente duelo, sin ser conscientes de que aquella batalla había supuesto el final de la guerra. Al menos oficialmente.

Meses más tarde, el 7 de noviembre, el mundo del baloncesto sufrió el terrible golpe de la enfermedad de Magic, lo que le obligaba a retirarse del baloncesto en activo. El base de Lansing recuerda que Bird no pudo contener las lágrimas cuando se lo contó por teléfono. Era el fin de una época, de una rivalidad como pocas en el mundo del deporte, pero, sobre todo, de una relación que trascendió lo meramente deportivo y que regaló algunos de los mejores momentos de la historia del baloncesto.

Días antes del anuncio, el 11 de octubre de 1991, ambos rivales se volvieron a encontrar en las tablas del viejo Boston Garden con motivo de un partido amistoso entre Lakers y Celtics. Sin embargo, ese choque clandestino apenas tuvo trascendencia ya que ambos jugadores se reservaron para la larga temporada que les esperaba por delante.

Magic fue invitado posteriormente a participar en el [Tienes que estar registrado y conectado para ver este vínculo], pero enfrente no estaba Bird, quien prefirió dar descanso a su maltrecha espalda en lugar de acudir a la cita de las estrellas. Los aficionados se quedaban sin un último duelo con el que volver a disfrutar de una rivalidad mítica y que hizo de la NBA y del baloncesto lo que es hoy: un fenómeno a nivel mundial.

Ambos jugadores volverían a coincidir en una cancha, aunque esta vez como compañeros y no como rivales. Lo hicieron como parte del Dream Team, la selección que representó a Estados Unidos en los Juegos de Barcelona y que ha sido el mejor equipo de la historia del deporte. Aunque eso es otra historia.

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